В отличие от королевской кобры, щитковая кобра не имеет ярко выраженного капюшона. Ее отличительным признаком является большой межчелюстной щиток, выступающий на голове, срезанный спереди, а сзади расширяющийся. Щитковых кобр существует всего два вида – южноафриканская и обыкновенная. Щитковые кобры ядовиты. И хотя наряду с другими кобрами их яд не очень токсичен, извести случаи укуса змеями с летальным исходом.

Щитковая кобра ведет роющий образ жизни, именно поэтому у нее такое необычное строение головы. Также ее еще называют африканской коралловой змеей, благодаря яркому окрасу. Доказано, что щитковая кобра очень умная и легко обучаемая, но агрессивная и предпочитает прятаться от людей. Длина щитковых кобр не превышает одного метра в длину. Они обладают толстым туловищем розового, желтого или оранжевого окраса с поперечными полосами черного цвета.

Щитковые кобры обитают в Африке в травянистых или сухих скалистых местностях. Они специально выбирают себе такие места обитания, где могли бы рыть норы. Эти змеи плотоядны, как и другие ядовитые змеи. Щитковая кобра считается редким видом не столько по численности, сколько по сложности обнаружения. Она предпочитает большую часть времени проводить норах или густой листве с множеством составленными природой букетов цветов.